荐书:Educated - 一部震撼人心的回忆录

Educated 在去年出版后很快就出名了,Obama、Bill Gates 都推荐过,不过我最近才看完。这本书似乎还没有中文版,不过除了 Kindle 版外在国内也能买到纸质原版

作者 Tara Westover 讲述了她从童年到博士毕业的故事,主题涵盖家庭、忠诚和教育。她出生在一个美国中部山区的摩门教家庭,父亲经营一个金属废品处理场,母亲给人接生和出售草药,有七个子女。他们相信世界末日即将降临,所以一直都在囤积各种东西以确保生活的自给自足。她父亲有精神分裂症,她从小也经常受一个哥哥欺凌虐待并且得不到父母的支持。由于父母相信阴谋论,不相信联邦政府,所以他们家人生病、受伤、生小孩从来不去医院,完全在家里靠草药解决问题。因为父亲认为学校教育是政府对人的洗脑,她在 17 岁前都没有接受过正式教育,一直在父亲的废品场做帮手。

因为过去经历的点点滴滴(比如小时候在一个后来也出去上学的哥哥的房间听他收集的唱片)使她对外面的世界产生了强烈的好奇和向往,在 16 岁时她决定靠自学尝试考大学。之后她被犹他州的 BYU(Brigham Young University)录取,并在期间得到了 Bill Gates 设立的奖学金而到剑桥学习。她最终在剑桥大学取得了历史学博士学位。由于观念与家庭格格不入,她在漫长的内心挣扎后与大部分家庭成员决裂不再往来。

这本书的震撼之处一方面来自于 Tara 的独特经历,另一方面来自于她写作的诚实。书中有大量她饱受兄长欺凌的描写,也讲述了很多尴尬的经历,比如她刚开始在 BYU 上课时由于说不知道大屠杀而被老师和同学误解为纳粹种族主义者。Tera 毫不介意向读者揭示她曾经有多幼稚和无知,这是大部分人难以做到的。

从作者的经历看,一方面可能学校教育不像很多人想的那么重要。毕竟一个在大学前都没有上过学的人也在剑桥得到了博士,并且他们家 7 个孩子里 3 个到外面求学的全都得到了博士学位,完全超出了「正常」家庭的教育水平。另一方面,学校教育又或许不像有的人想的那么没用,毕竟是大学给作者开启了全新的可能性,让她知道了原来除了从小她父亲作为事实教给她的东西外,原来世界上可以有那么多不同观点,可以通过研究和思考来形成自己独立的信念。Tara 曾在一个访谈中说,虽然她后来的价值观和父母越走越远,但是父亲从小教她的一个观念一直伴随着她:「你可以教会自己任何东西」。

教育包括「教」和「学」两面,前者只有通过后者才能起作用。一个对写作没有兴趣的人即使有一个得过诺贝尔文学奖的老师也成不了作家;对一个有强烈兴趣的人,给他一部优秀作品,他就能从中得到很大提高。很多家长对待子女教育时往往把注意力都放在「教」的因素上,孩子一定要上好的学校,要有好的老师。小孩从幼儿园开始就每个阶段都在为下一次考试和择校做准备。然而如果学习是受考试而不是兴趣和好奇心驱动,从小就在一种对「学」很焦虑的环境长大,在来自长辈和外部的压力失效之后是很难保持动力的。教育是自我发现的过程,我想无论是在考虑自己的持续教育还是考虑下一代的教育时都需要记住这个本质。

大部分人都不会有 Tara 那样的经历,但是每个人都有从小仰视父母到长大逐步形成自己独立观念的历程,Tara 的成长不过是这个过程的极端版本。相信每个人都能从这部回忆录得到启发。

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