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一点人生经验 👓 — 如何学英语

最近写了中国人学好英语的重要性。我想续一篇说说如何学好英语。写上一篇的起因是我想找几本工作相关的书送给一些同事的时候,发现国内出版的目标领域的中文书里实在挑不出值得推荐的,最近看过觉得好的英文书在国内也没有翻译出版。所以这一篇也算是写给各位同事看的。

本文说的方法比较适合于成年人,也就是没有英语考试的压力,只是为了自己的提高而学的人。另外这里主要说的是英语阅读,因为这是我认为最有价值的技能,而且因为可以日常持续使用,达到比较好的水平后容易保持。口语对于一般人来说在日常生活中没有经常使用的环境,难以达到并保持在高水平。

首先最重要的一点是尽可能学以致用,不要为学英语而学英语。你的目的是获取内容和信息,英语能力的提高是服务于这个目的的。学语言最难的是长期坚持,对成人尤其如此,因为没有学生时代的考试压力,如果是在一段时间内感受不到价值、没有成就感,许多人就容易放弃。所以我建议把你本来就有的阅读时间分配给英文的素材。当你工作上需要看某方面的资料的时候,就尝试找英文的来看;如果你喜欢看小说,那就从短篇的英文原版小说看起;如果你生活中有看新闻的习惯,那么就转向看英语新闻。这个方式对于在大学考过四六级的人应该是可以马上开始的,无非就是比正常的阅读慢一些,但只要能坚持下去,速度是会提升很快的,重要的是你在相对短的时间内就能感受到回报。如果你很长时间没有接触英语,过于生疏,那么先花两周到一个月的时间专门看看英语学习的书,重新熟悉语法和恢复基本词汇量也是可以的。如果原本基础比较弱,那么就得靠坚持和自律先纯粹地学习语言一段时间了,这是绕不过去的。

到哪里找看的东西呢?很多人都不知道,但这是最容易解决的问题。去美国亚马逊网站注册一个帐号。国内银行发行的支持 VISA/MasterCard/AMEX 的双币或外币信用卡应该都可以在 amazon.com 支付。因为你不会购买需要实际邮寄的货物,所以随便填一个搜到的美国地址就可以。然后按照喜好下载 Kindle 的移动/桌面应用,或者在中国亚马逊购买一个 Kindle 阅读器(注意不要买和国内一些电子书网站合作出的订制版,否则可能无法用美国亚马逊帐号登录),就可以在美国亚马逊买电子书看了。大部分的书都会有 Kindle 版,价格大多是 10 美元至小几十美元之间,比国内的纸质书贵不了多少,应该是大部分人可以承受的。如果你有看新闻的习惯的话,New York Times, Wall Street Journal, The Economist 都是质量很高,并且可以以不高的价格在线订阅电子版的刊物。我正在整理看过的 Kindle 电子书,会逐步把值得推荐的放到 blog 的我的推荐页面,如果你有兴趣可以关注那个页面的更新。

在内容选择上按照每个人的需求和兴趣选择最重要,因为这样最容易坚持下去。但普遍来说我觉得工作或兴趣相关领域的专业图书要优于小说和文学作品,小说和文学作品优于时事新闻。因为领域性的图书往往会更加注重使用逻辑性强、易懂、直白的语言来表达,阅读难度最低,并且学习到的东西也容易在短期得到应用、体现出价值。文学作品中抒情、修辞的成分比较多,不同作者的风格也千差万别,易懂通常不是高优先级的属性。时事新闻类的素材往往依赖的背景知识比较多,内容相对小说而言更枯燥,也会使用英语里的很多习惯用法,如果没有在美国生活过可能会没见过,所以阅读难度不低。

最后说一下阅读时的要点 - 不要以学生时代那种遇到生词就去查字典的方式阅读,因为目的不一样了。高频率的中断会让你的效率变得很低,影响对文章的理解,也容易产生沮丧的情绪。遇到生词的时候只要根据上下文能猜出大概意思,不影响对段落的理解,就应该继续往下看。当一个词在不同的上下文里遇到了多次后,你多半就已经猜出它的准确含义了。如果晚一点你发现它是个常用词,想弄清楚它的详细意义和发音,那到时再查字典也不迟。Kindle 支持长按一个单词查字典,还能把词自动记到生词本里,是很好的提高效率的工具。在阅读中自然地提高词汇量比专门学习大量单词是更容易长期坚持的。

我相信如果你能坚持这里所说的方法半年至一年,一定会觉得这是你做过的事里回报率最高的之一。


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