荐书:走出戈壁:我的中国和美国故事

最近看完了 Out of the Gobi: My Story of China and America,要是翻译成中文应该叫「走出戈壁:我的中国和美国故事」。作者单伟建上完小学后就因为文革下放到内蒙古生产建设兵团。文革后,没拿到小学毕业证的他进入了北京外经贸大学,之后在旧金山大学获得了 MBA,在 UC Berkeley 取得博士学位,后来在 University of Pennsylvania 任教。现在他是亚洲最大的私募基金之一 PAG Group 的主席和 CEO。这本书提到了很多在中国大陆比较敏感的话题,所以很可惜在目前回归个人崇拜和个人权威的环境下,应该短期内在中国见不到不经大量删减的中文版了,所以只能看 Kindle 版或者听 Audible 的有声书

这本书讲述了作者前半生的历程:出生在北京一个大院,经历大跃进、大饥荒和文革初期,亲眼见到一些人被残酷地批斗致死,后来被下放到了内蒙古戈壁滩做了六年多徒劳无功的苦活。文革结束后他进入了外经贸大学并争取到了做访问学者的机会,后来在美国一流大学取得多个学位。

这本书里有很多动人的小故事,其中两处大概因为和我自己经历有些共鸣,最打动我。

第一是作者在戈壁滩的六年多里从没放弃学习,没有放弃对更好未来的追求,除了阅读能找到的一切书籍外,还让同被流放的前民航飞行员教他英语。他在去年 UC Berkeley 的一个演讲中说,他看到很多比他更有才华的人因为文革毁掉了一生,周围充满了悲观,但是他不断告诉自己:如果大环境一直很糟糕,自己要在戈壁待一辈子而没有出头之日,他没有谁可怨;但是如果将来发生变化,因为自己没有准备好而失去了改变命运的机会,他只能怪自己。所以他在逆境中也一直在为将来准备。

第二件事是他得到了亚洲基金会赞助到旧金山大学访问,他希望能参与该校的 MBA 课程并争取拿到学位但苦于没有学费。在想尽各种办法无果将要放弃时,他的导师给他带来了好消息:一个匿名捐助人愿意赞助他的学费。于是他成功地注册并开始了 MBA 课程。过了一段时间待他学业有小成之时,他导师告诉他那位匿名赞助人希望约他在旧金山的某个高档餐厅共进晚餐见一面。当导师夫妇身着正装出现在餐厅时,他才猛然意识到原来他们就是捐赠人。多年以后他以导师的名字命名捐赠的奖学金,以帮助更多人追求梦想。

我与作者很有共鸣,因为虽然时代不同,但是我 2002 年以当时所在的学校和背景到美国留学原本也是一件可能性很低的事(更不用说进入一所好学校),这个过程也得到了很多人的帮助,而在美国的 8 年也改变了我很多。我看完这本书后给远在 New Haven 正因为 COVID-19 疫情在家隔离的导师寄了一本作为生日礼物。

这本书在当下的环境有特别的意义。仇恨与冲突都是政客制造出来用来操纵民意、博取支持和所谓合法性的工具。普通人的生活本来离这些东西很远,却往往被煽动起来的狂热毁掉。只有国家走向开放,不同国家的人之间能自由交流,美好的事情才会发生。只愿我们的下一代还能有一个开放、和平的世界。


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